jueves, mayo 26, 2016

The Finish Line


Esa emoción al cruzar la linea de meta. Las piernas duelen, los pulmones arden, el corazón explota,  y tu mente vuela. (Y mañana, claro, vas cojeando a la oficina).




domingo, mayo 22, 2016

Trabajar en USA (I)


Después de mas de cinco años y medio en USA, me han hecho tantas veces esta pregunta que también se merece un post. O varios, porque la respuesta da para varios.

Mi caso: me vine a Boston "transferido"en mi empresa: consultora americana con la que antes había trabajado en España y Alemania.

Transferido (o expatriado) significa que la empresa te gestiona un visado de trabajo y te ofrece un paquete de condiciones. Mi visado, un  L1,  no te permite cambiar de trabajo ni pedir la residencia permanente (Green Card); debe ser la empresa la que solicite la GC. La ventaja de un L1 es que el proceso para la GC es bastante rápido, normalmente menos de un año, la mía tardó tres meses y medio. Con otros visados, y dependiendo del país de origen pueden tardar varios años.   Una vez consigas la  GC puedes permanecer en el país aunque no estés empleado y no tienes ninguna restricción para cambiarte de trabajo.

El tema de los visados es todo un mundo. En Internet hay multitud de información, mucha no del todo correcta o precisa. Lo mejor es contactar con un abogado de inmigración e informarte.  En cualquier caso, la única forma de conseguir un visado de trabajo es que una empresa este interesada en contratarte en USA y te proporcione el visado. Si vienes a estudiar o como investigador, visado y el proceso son diferentes.

No necesitas visado para entrar en el país si eres europeo y vienes como turista en un viaje de negocios. Entonces puedes estar hasta tres meses.  Y sí, mientras estás aquí puedes buscar trabajo, pero difícilmente alguien te va  a contratar sin visado.

En resumen, buscar trabajo en USA desde el exterior? Muy complicado; lo mas fácil es que estés ya trabajando para una empresa con oficinas en USA y te transfieran con un visado de trabajo.  Otra opción es venir a estudiar (con un importante desembolso económico) y aprovechar para entrar en el mercado laborar al finalizar los estudios.

Si lo que quieres es irte de España, lo mejor es que lo intentes en Europa, seguramente Reino Unido asumiendo que dominas mejor el ingles que otros idiomas. Si sabes alemán, Alemania me parece una opción buenísima también. Yo viví dos años en Alemania y me parece un país fantástico para vivir.

Dicho todo esto, la experiencia de trabajar en USA me parece única. Un país donde el volumen,  y sobre todo el tipo, de oportunidades no tiene nada que ver con lo que yo estaba habituado. Mientras en España, donde la mayoría de empresas, locales o internacionales, se centran en consultoría o servicios profesionales, en  USA es donde las compañías concentran sus centros de investigación, innovación y desarrollo de producto.

La cultura y el  mercado de trabajo son también muy diferente y buscar trabajo aquí (una vez tienes GC o el visado adecuado) es muy diferente a hacerlo en España. Esto casi lo cuento en otro post. Stay Tuned.

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domingo, febrero 15, 2015

Algunos restaurantes en Boston (I)


Me habéis preguntado tantas veces por sitios y restaurantes en Boston que creo que es momento de empezar una lista. Vamos con algunos restaurantes clásicos y otros no tan clásicos.


The Chart House (http://www.chart-house.com/): Mi favorito para pescado; cualquier pescado. Y Langosta. Buenos vinos en la carta y unos cócteles fantásticos. Situado en el muelle (Long Wharf), tiene unas vistas más que interesantes.

Ruth Chris Steak House: (http://www.ruthschris.com/restaurant-locations/boston): Sin lugar a dudas el mejor sitio que he probado en USA  (ojo, todavía me falta visitar unos cuantos en Texas!). El solomillo (fillet), espectacular. Buena selección de vinos. Situado en el centro de la ciudad ocupa el antiguo ayuntamiento (city hill), un edificio precioso. Bastante caro.

Legal Seafoods (http://www.legalseafoods.com/). Es una cadena con bastantes restaurantes en Boston. No es tan caro como  The Chart House, pero sigue siendo caro. En general en Boston los restaurante son bastante caros en comparación con los estándares españoles. De todas las ubicaciones que tienen en Boston mi preferida sin duda es la que está en el Seaport( 270 Northern Avenue, Liberty Wharf): la planta de abajo es el Legal Seafoods estándar y la planta de arriba el Legal Harborside que sólo abre para cenar y es bastante más caro.

The Barking Crab (http://barkingcrab.com/): Ninguna maravilla, pero es un sitio peculiar y que se ha convertido en toda una atracción turística. En verano abren una zona cubierta: mesas compartidas, cubiertos de plástico... aire cutre que le da cierto encanto. Luego te pasan la cuenta y te parece un robo. Aun así yo lo recomiendo como lugar de visita turística; tiene su gracia.

Top of the Hub (http://topofthehub.net/): La comida es una basuara pero vistas, las mejores de Boston. Está en la última planta del Prudential, uno de los rascacielos de Boston. Mi consejo: ir a tomar una copa y a disfrutar de la vistas.

Beantown (http://www.beantownpub.com/): Uno de los pubs más clásicos de Boston y uno de los que más me gusta. Como buen pub la comida está limitada a las opciones típicas (nachos, alitas de pollo...). Sitio para tomar unas cervezas y si te entra hambre después de la cuarta ronda, pues unos nachos. Hay mesas de billar.

Hei La Moon (http://www.heilamoon.com/): Si tuviese que recomendar un sitio en Chinatown, sin duda este, y para comer... a partir de las 10 de la mañana. Sí, yo he ido a esa hora. Los camareros pasan con carritos y vas cogiendo lo que quieren. Recomendado el Dim Sum. Sirven té caliente; no recuerdo si servían alcohol. Si te gustan los sitios elegantes y con clase, entonces no vayas.

Gaslight (http://www.gaslight560.com/): Estilo francés (más pretendido que real). Uno de mis favoritos para brunch. Ambiente distendido y muy agradable. Muy animado un domingo por la mañana.

Joe's (http://www.joesamerican.com/): No es uno de mis favoritos, pero si vienes a USA, un sitio que sirvan unas buenas hamburguesas es una visita obligada. Sin duda el Joe's puede ser una buena opción. Tiene varios restaurantes, yo recomiendo ir al que está en los muelles (100, Altantic Avenue).

Union (http://www.unionrestaurant.com/): En la zona de South End hay infinidad de restaurantes. Es una zona de visita obligada repleta de restaurantes y bares. Hay tantos que no me atrevo a recomendar ninguno en particular, pero el Union me gustó bastante, yo he estado a la hora de brunch/comida.

Drink (http://drinkfortpoint.com/): Vale, esto no es un restaurante, pero es mi bar preferido en Boston y uno de mis barrios preferidos: Fort Point. Ambiente muy "hipster" (haters are gonna hate...) y difícil entrar: limitan la entrada bastante para que no se llene. En la parte de arriba del Drink y del mismo dueño hay un italiano diseñado con estilo dinner bar (no hay mesas, sólo barra), que merece la pena visitar: Sportellohttp://sportelloboston.com/.  348, Congress Street.

No he puesto ninguno en Cambridge, pero hay montón de sitios también. Ambiente mucho más casual y desenfadado que en Boston. Puedes ir a 1, Kendall Square, corazón de las startups y tech companies en Boston (y donde you curro, por cierto); ahí hay un par de bares para tomarse una cerveza relajadamente. También en Massachusetts Ave., cerca de la parada del metro ("T") de Central Station.

Y para aquellos que venís por primera vez a Boston recordad que en todos sitios hay que dejar propina (tip) y nunca menos de un 15%.

Enjoy it!

miércoles, octubre 01, 2014

domingo, diciembre 29, 2013

The return

En realidad nunca nos hemos ido, estábamos sólo ajustando el servidor...




...1235 días,
3 países,
20 kilos menos...

Y aquí seguimos.

jueves, agosto 12, 2010

Morriña de un pasado

Víctima del aburrimiento en medio de una noche de trabajo (que es perfectamente compatible con el aburrimiento) terminé navegando a través de los backups del disco duro de los primeros años de mi vida profesional y llegué a un .txt en el que recogía una mezcla de soluciones técnicas y pensamientos que me ha hecho añorar aquellos años de acrónimos extraños como CORBA y C++.

sábado, diciembre 20, 2008

Software básico para sobrevivir

Cambiar de portátil (el anterior estaba tan viejo que hasta se le caían las teclas) me ha supuesto tener que hacer el esfuerzo de pensar qué aplicaciones considero fundamentales en mi día a día.....

La primera conclusión de la lista es que,  cada vez más, las "cosas" que utilizo no están en mi ordenador, sino en la web.  Lo más habitual que requiere instalación, además de requerimientos del trabajo (Office, Outlook, Notes) son las herramientas para sincronizar otros dispositivos y complementos al navegador web para mejorar la interacción con las aplicacioes internet.

La segunda conclusión es que lo único que separa a mi laptop de un Debian Linux es el MS Office, y de un Mac OX nada...(lo que daría por ver la cara de los de IT).

La tercera y última conclusión, que hemos cambiado la dependencia de Microsoft por la de Google.

Grupo 1: Fundamentales, no puedo vivir sin ellas

  • Mozilla Firefox. Sin comentarios, la puerta de entrada a cualquier página web.

  • Barra Google para Firefox.

  • Delicious Bookmarks: Extensión oficial de del.icio.us (ahora delicious.com para Firefox).

  • Google Notebook Firefox Extension.

  • Google Talk.

  • Microsoft Office (Word+Powerpoint+Excel).

  • Lotus Notes. Por requerimientos del trabajo; al final he aprendido a convivir con él...

  • Nokia PC Suite y Blackberry Software, para poder sincronizar mis bichos (el HTC con Windows Mobile cada vez lo uso menos; ni tan siquiera instalo el software)

  • Winamp. No puedo vivir sin música, y mi música no puede vivir si WimAmp

  • Software de Nikon. Tampoco puedo vivir sin mis fotos

  • Otras utilidades básicas: Acrobat Reader, WinZIP/WinRAR..


Grupo 2: No son fundamentales, pero siempre están por aquí

  • Skype, para VoIP, aunque cada vez GTalk lo desplaza más.

  • Google Desktop: Para las búsquedas de correos y cualquier fichero en local.

  • Google Chrome.

  • Flikcr Update: para publicar mis fotos en Flickr, cosa que no hago hace mucho (pero mucho) tiempo.

  • Google Picasa: para organizar y buscar entre mis fotos en el disco duro.

  • twhirl: sí, soy usuario  de (y adicto a) twitter.

  • Google Gears.

  • GSpace (extensión para Firefox).

  • El cliente de Last.FM.

  • Vim(Todos tenemos una historia)


¿Cuáles son los programas sin los que tú  no puedes sobrevivir?

viernes, febrero 15, 2008

De Arquitectos y Albañiles

Durante mis años de universitario existía una preocupación (casi una obsesión) de muchos docentes por transmitirnos la importancia de ser “Ingenieros”. Y como suele ser habitual a la hora de diferenciarse, se busca siempre de qué diferenciarse: los “programadores” (léase con tono despectivo, el mismo con el que nos lo pronunciaban a nosotros). No dejaba de parecerme paradójico en una carrera donde gran parte del contenido práctico era la programación nos dijesen que la peor chusma eran los programadores.

Para cualquier discurso hay justificación y en este caso la encontraron en una analogía con otra titulación: la de Arquitecto. Nos formaban como arquitectos y no como albañiles, decían; el programador ponía ladrillos. Nosotros haríamos planos, nada de mancharse las manos con el cemento…

En general (digo “en general” porque nunca se puede ser extremista y en el mundo del software menos) estoy en desacuerdo con esa teoría.

Me cuesta creer que alguien pueda diseñar una arquitectura multicapa, o aplicar buenos patrones de diseño si nunca ha construido eso. Sigo pensando que la mejor forma de entender un diseño o un patrón es haberlo implementado. Hoy, todavía, un buen ingeniero del software, en general, debe ser o ha tenido que ser en algún momento un buen programador.

Quizás dentro de algunos años se logre un nivel de madurez, de ingeniería, en el desarrollo de software permita equipar el trabajo de un ingeniero software a la un arquitecto (arquitecto del mundo físico quiero decir), y quizás estemos dando ya los primeros pasos para ello, pero nos queda mucho camino por recorrer.

Por otra parte, hasta creo cuestionable que la evolución hacía una ingeniería de verdad, o madura (hoy estamos más cerca del trabajo de un artesano) sea necesariamente alejarse del código. ¿Sería posible haber producido Google sólo mediante planos, sin haber tirado líneas de código y haber ajustado los algoritmos a golpe de programación? No, y no hace falta tomar Google como ejemplo..

Por muchas herramientas para generar código y diseñar planos que construyamos en los próximos años, el constante grado de innovación tecnológica que caracteriza al desarrollo del software junto con la propia naturaleza del software requiere ingenieros muy preparados para construir (diseñar y programar) ese software con esas tecnologías. Es esa naturaleza abstracta la que invalida la comparación con arquitectos y albañiles.

Tendremos casos en los que la programación se convierta en algo tan poco diferencial como pueda serlo el agua o la luz, pero también habrá ámbitos en los que la programación no llegue a convertirse en la commodity que llevamos años anticipando. Sí es cierto que cada vez lo será más, pero nunca del todo.

Y esto lo digo yo, que llevo años sin tirar ni una sola línea de código…

martes, octubre 23, 2007

Tenía que pasar (Tiembla ciudadano 1.0!)

Resulta algo claro un peligro de la red y la Web 2.0 para la vida privada de las personas: que una persona termine por exponerse más de lo recomendable haciendo imposible con el tiempo salir de la vida pública; que se enganche a hacer de su vida un culebrón mediátio por Inernet y sus fans terminen por reclamarlo como suyo, persiguiéndolo por la calle o acuchillándolo si intenta volver a la privacidad...

 


La cuestión es, que hoy en día, con todas las herramientas y servicios que nos brinda la Web 2.0 podemos proyectar nuestra vida en digital: nuestro álbum de fotos en flickr, nuestras ideas y pensamientos en un blog, qué estamos haciendo en todo momento en un twitter, donde estamos mediante dopplr, nuestra carrera profesional en LinkedIn y nuestro perfil personal en Facebook, lo que escuchamos en Last.fm, nuestros vídeos favoritos en YouTube, etc, etc ... Y si queremos borrar todo nuestro rastro, siempre habrá alguna caché que guarde algún resto... Los arqueólogos del siglo XX buscaban fósiles en las rocas, los del siglo XXX los buscarán en la red.


 


Con todo este panorama no es difícil construirse una vida falsa en formato digital, fingir ser otra persona; construir toda una historia personal y profesional que podemos consolidar consiguiendo contactos en redes sociales. Terminaríamos haciendo amigos en Facebook, con los que hablaríamos a través de mensajería instantánea, que podrían llegar a querer compartir su trabajo o su vida con una persona que no existe (en el mundo analógico).


 


Pero todavía podemos ser más retorcidos: podemos construir una vida falsa....de una persona que sí existe. Ese jefe, amigo, ex, vecino....del que conocemos los suficientes detalles para continuar escribiéndolos...e inventándolos en la red. Terminaremos haciéndole nuevos amigos en la red, añadiendo sus amigos del mundo real a "su" red social digital, desarrollando la personalidad que no tiene en un blog, redefiniendo sus gustos musicales..quizás destrozando su vida..


Álguien suplanta la identidad de la directora de la Biblioteca Nacional en twitter...y El País cae en el engaño. Días más tarde, descubre el engaño y rectifica (¿dónde está el contraste periodístico de la información?). Es sólo el ejemplo más simple; podemos llegar tan lejos como tiempo tarden es descubrirnos..


 


No me cabe la menor duda que la resolución de estos problemas es un reto que en un futuro no muy lejano habrá que abordar. Una identidad digital, que quizás resuelva un "DNI 2.0". En breve la ley exigirá que cualquier propietario de un móvil esté perfectamente identificado; y lo mismo sucederá cualquier acceso a la red. ¿Qué pasará con los cybercafés o las redes abiertas? Tendremos que entrar con nuestro DNI 2.0 y no hacerlo será delito.

También tenemos, claro, oportunidad en el otro extremo: la venta de faltas (¿falsas?, "alternativas", "virtuales") personalidades: el kit "pijo rico", "friki alternativo", "ejecutivo agresivo"....por un módico precio y además personalizable....Eso sí que es segunda vida! (quizás el Second Life evolucione así).


En fin, temblad ciudadanos 1.0.....

domingo, octubre 07, 2007

Yo twitteo.

Yo twitteo.

Pues sí, y desde hace tiempo, como viene a mostrar la cajita del menú (sí cutre es, limitaciones de worpress.com) que aparece en la parte superior del menú. Twitter viene a ser como un servicio a medio camino entre un blog y la mensajería instantánea: mucho más inmediato y deliberadamente más limitado en el tamaño de los posts. Algunos lo han bautizado como “micro-blogging”.

Tras un primer uso, me quedo con una definición (la he leído en alguna parte, no es mía) que lo describe muy bien: “tan inútil como adictivo”. Si bien, con el tiempo me estoy empezando a cuestionar lo de “inútil”. Y es que se me ocurren varias utilidades para este servicio.

  • Coordinación/seguimiento de equipos: Sin resultar tan molesto como un sms o la mensajería instantánea (im), permite que un equipo distribuido conozca las decisiones e informaciones importantes de todos los miembros



  • Noticias: Por la inmediatez del servicio me parece ideal para informar de cualquier evento o noticia en cuanto ocurre, para seguir las noticias más reciente. Así lo han hecho ya en “EL Pais”.



  • Seguimiento de eventos como ferias, congresos….para conocer de forma inmediata los últimos acontecimientos del mismo.

  • Control de posición + actividad: combinado con un sistema de localización geográfico enriquecería notablemente la información de este.


Lo que sí parece claro, al margen de su utilidad, es efecto “buzz” que están consiguiendo, y es que cada vez más son los usuarios y las referencias en todos los medios. Esperemos que, si lo compra una de los grandes no la fastidien en este sentido (como ha hecho eBay con Skype: tras comprarlo la atención hacía esa plataforma se ha ido al traste).

En sus orígienes aparece muy orientado a las redes móviles por las facilidades que da de notificación vía sms, así como los "gadgets" que encontramos para integralo fácilemente en el móvil. Un acierto teniendo en cuenta el auge de este mercado, y que agradadará a operadoras que, al igual que ahora sucede con el messenger, en el futuro pueden tener un servicio estrella nuevo para presentar a sus consumidores (aunque por ahora lo veo todavía en fase de "early adopters").

Desde mi punto de vista, también dispara el “peligro” de los blogs: el escribir cosas que no deberían leer ciertas personas. Sin ir más lejos esta semana he descubierto el twitter de un par de antiguos clientes que no estoy yo seguro de que se contengan en lo que dicen…

Resumiendo: algo adictivo, de lo que se habla mucho y que creo puede esconder cierto potencial como servicio, aunque todavía por descubrir y más allá de su aparente fin original de “da a conocer a todo el mundo lo que estás haciendo”. El tiempo nos dirá.

Nos vemos en twitter!!

viernes, julio 06, 2007

¿Quiéres trabajar en Second Life?






Una de las cosas de las que sin duda se habla últimamente (si lo limitado de mi tiempo me lo permitiese me gustaría escribir más de esto), es de Second Life. Esa "segunda vida" cada vez se adentra en más planos; el del trabajo, por supuesto no podía faltar.

Randstad ha abierto una ofician para personas que quieren trabajar..."dentro" de SL.

No sé si encontrarán a alguien, pero desde luego saldrán en los medios.

Hace tiempo ya que estoy dándole vueltas a lo de abrir una oficina de recruiting en SL, pero para conseguir consultores para la First Life!.

¿alguna sugerencia? (prometo voler a escribir sobre esto)

lunes, junio 25, 2007

¿Cuántas personas han construido tu coche?

O, cosas importantes para decidir qué coche compramos:

  • Número de personas que participan en la construcción del coche.

  • Número de coches almacenados en la fábricas.

  • Número de piezas que componen el coche.

  • Tipos de llantas de aleación del catálogo.

  • Metodología de “tuneado” que podemos aplicarle.

  • ....


Suena surrealista verdad? Pues ahora tomad el cuadro de mando de cualquier departamento de sistemas....suena surrealista, verdad? :-)